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APAIARI (Astronotus ocellatus)

O Apaiari é mais um dos peixes originários da região amazônica e que foi introduzido em algumas represas do sudeste do país. Diferente de sua região de origem, onde pode chegar a pesar 2.0 kg, nas represas das hidrelétricas dificilmente vamos encontrar exemplares pesando mais de 1.0 kg. O seu comprimento médio se situa por volta de 30 cm nas represas e por volta de 35-40 cm na região amazônica.

Peixe extremamente bonito pela sua coloração abundante, onde se sobressai o seu ocelo da cauda que tem um anel na cor púrpura. Diversas manchas vermelhas enfeitam o seu corpo. Ele é o maior representante da família dos acarás. É um peixe valente que adora uma isca artificial. Como ele tem uma boca pequena, o ideal é se usar iscas pequenas, com garatéias menores e finas. A sua comida normal são pequenos peixes, larvas, crustáceos, insetos, etc. Quando se pesca o apaiari, deve-se ter paciência, pois o mesmo passa estudando a isca antes de atacá-la. Às vezes é necessário passar a isca rente ao peixe por diversas vezes até que ele efetue o bote. Muito interessante quando pescado de fly. Apesar de ter as suas espinhas uma rente a outra, e com isso possuir pouca carne, esta é de bom sabor. Devido a sua beleza e pouca carne, sugere-se que o mesmo seja sempre solto. Prefere águas mais temperadas, vivendo em fundos de grotas no meio de plantas aquáticas e tranqueiras.